Tesoros de la Biblioteca

Estas exquisitas figuras son un poco misteriosas: Originalmente se pensaba que se usaban en los consultorios médicos para educar a las mujeres embarazadas sobre lo que les ocurría a sus cuerpos, pero debido a su falta de detalle, los estudiosos ahora piensan que es más probable que se trate de costosos objetos de colección exhibidos en gabinetes de curiosidad por médicos varones adinerados.

Los brazos de los maniquíes (el término para figuras anatómicas como ésta) se levantan, permitiendo al espectador desmontar sus corazones, intestinos y estómagos desmontables; la figura femenina también tiene un pequeño bebé dentro de su útero. Sólo quedan unos 100 de estos en el mundo, la mayoría hechos en Alemania, y la NYAM tiene siete.

El anatomista holandés Bernhard Siegfried Albinus

Uno de los anatomistas más conocidos del siglo XVIII, el anatomista holandés Bernhard Siegfried Albinus fue a la escuela de medicina a los 12 años y ocupó un puesto fijo en la Universidad de Leiden a los 24 años. La Tabulae Sceleti fue su trabajo de firma.

El artista que trabajó en el texto, Jan Wandelaar, había estudiado con Gérard de Lairesse, el artista que trabajó con Bidloo. Wandelaar y Albinus desarrollaron lo que Garner dice que fue un extraño método de suspender cadáveres del techo en invierno y compararlos con una persona viva (muy fría y desnuda) tendida en el suelo en la misma pose. Albinus también continuó el paisaje funerario barroco y de ensueño de sus predecesores, y su anatomía es «muy, muy precisa», según Garner.

El atlas también muestra una aparición de Clara, una famosa rinoceronte, que se posó con uno de los esqueletos. «Cuando se le pregunta a Albinus por qué [incluyó un rinoceronte], dice, ‘Oh, Clara es sólo otra maravilla natural del mundo, ella es esta increíble creación,’ pero realmente creemos que Clara está ahí para vender más atlas porque era muy popular», dice Garner.

El Ferdinand Hebra

A mediados del siglo XIX, la dermatología había empezado a emerger como su propia disciplina, y el Ferdinand Hebra, con sede en Viena, era una luz destacada en este campo. Comenzó a publicar este atlas dermatológico en 1856 (apareció en 10 entregas), con cromolitografías que mostraban las diferentes etapas de las enfermedades de la piel y otras irregularidades dermatológicas.

«Aunque algunas de las imágenes son muy perturbadoras, también tienden a adherirse a las convenciones victorianas del retrato, con el pelo muy adornado, y los sujetos mirando a la distancia», dice Garner. Pero una de las imágenes más famosas del libro no tiene nada que ver con la enfermedad, es una representación de Georg Constantin, un conocido artista circense albanés de su época, que fue cubierto con 388 tatuajes de animales, flores y otros símbolos.

Los estudiantes de medicina

Viajó por toda Europa y América del Norte, y fue conocido como el «Príncipe Constantino» durante un período con el Circo de Barnum. KOICHI SHIBATA, FANTASMA DE BOLSILLO DE OBSTETRICIA (1895), Los fantasmas obstétricos, a menudo hechos de tela, madera o cuero, se utilizaban para enseñar a los estudiantes de medicina sobre el parto.

Este «fantasma de bolsillo» fue publicado originalmente en Alemania, y Garner explica que debido a que estaba hecho de papel, era mucho más barato para los estudiantes de medicina. El texto que lo acompaña, traducido en Filadelfia, cuenta cómo organizar el fantasma y describe las dificultades potenciales de varias posiciones.

La Feria Mundial de Nueva York

Robert Dickinson era un ginecólogo de Brooklyn, defensor de la anticoncepción temprana y miembro activo de la NYAM. Su atlas de nacimiento está ilustrado con modelos de terracota increíblemente realistas creados por el escultor de Nueva Jersey Abram Belskie.

Los modelos fueron exhibidos en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, donde se hicieron increíblemente populares, atrayendo a unas 700.000 personas según Garner. Sus representaciones «son muy bellas y serenas, y una forma totalmente diferente de mostrar el desarrollo del feto que cualquier otra cosa que haya existido antes«, señala Garner.

Esta guía de anatomía de cartón de mediados de siglo contiene figuras masculinas y femeninas, así como ruedas giratorias, llamadas vólvelas, que pueden girarse para mostrar detalles de diferentes partes del cuerpo, así como el texto explicativo que las acompaña. El Bodyscope también está decorado con imágenes de notables hombres médicos y dichos «sabios» sobre la influencia de Dios en el cuerpo.

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