Signos y síntomas de la anorexia nerviosa

Una persona puede tener anorexia nerviosa cuando hace dieta hasta el punto de pesar sólo el 85 por ciento de su peso normal y saludable (o un IMC de 17.5), teme aumentar de peso, está preocupada con la comida, desarrolla hábitos alimenticios anormales, deja de menstruar o, si es hombre, experimenta una disminución en el deseo sexual o interés en el sexo. La anorexia nerviosa afecta aproximadamente a 1 de cada 100 personas entre las edades de 10 y 20 años.

Principios de la adolescencia

La anorexia tiende a desarrollarse a principios de la adolescencia, cuando la grasa corporal aumenta del 12 por ciento antes de la pubertad a alrededor del 20 al 25 por ciento después. Este aumento de grasa corporal no es un verdadero aumento de peso en el sentido adulto, sino una función biológica natural del desarrollo femenino. Entre el 90 y el 95 por ciento de los anoréxicos son mujeres y el 75 por ciento de las mujeres jóvenes que desarrollan anorexia nerviosa no tienen antecedentes de sobrepeso.

El aislamiento creciente

Además de los cambios físicos que acompañan a la anorexia nerviosa, también son comunes los cambios emocionales pronunciados, como la irritabilidad, la depresión, el mal humor y el aislamiento creciente. De hecho, los expertos en trastornos alimentarios han desarrollado un perfil de personalidad y rasgos familiares característicos de una persona con anorexia nerviosa. Los anoréxicos tienden a ser obedientes, a buscar aprobación, a evitar conflictos, perfeccionistas, socialmente ansiosos y obsesivos/compulsivos, con inteligencia promedio o superior al promedio.

Una madre que es sobreprotectora

Su ambiente familiar puede incluir una madre que es sobreprotectora, crítica, intrusiva y dominante, y un padre que es pasivo, retraído y emocionalmente ausente de la familia. Aunque no todas las personas que desarrollan anorexia exhiben todos o incluso algunos de estos rasgos -ni tampoco su familia- ayudan a pintar un cuadro de los problemas que muchos de los que sufren de anorexia nerviosa deben luchar por superar. ¿Usted (o alguien que usted conoce) tiene alguno de los siguientes síntomas? Cuantas más respuestas afirmativas, mayor es la probabilidad de que usted (o ella) pueda tener anorexia nerviosa.

Tiendas de comestibles y cocineros para toda la familia

Se salta las comidas, toma sólo porciones diminutas y no come delante de otras personas. Come de manera ritualista, como cortar la comida en pedacitos extremadamente pequeños o masticar cada bocado en exceso, y crea extrañas combinaciones de alimentos. Tiendas de comestibles y cocineros para toda la familia, pero no comen. Siempre inventa excusas para no comer: «no tener hambre», «sólo comer con un amigo», «sentirse enfermo», y evita las comidas o las situaciones relacionadas con la comida.

Los antiguos alimentos favoritos

Se vuelve «asqueado» con los antiguos alimentos favoritos, como las carnes rojas y los postres. Come sólo unos pocos alimentos»seguros»; se jacta de lo saludables que son las comidas que consume; reduce drásticamente o elimina por completo un grupo entero de alimentos, como los carbohidratos o las grasas. Dice que está demasiado gorda, incluso cuando esto no es cierto, y tiene una imagen corporal distorsionada. Se pone a discutir con personas que tratan de ayudar. Tiene problemas para concentrarse. Niega la ira, haciendo afirmaciones como:»Todo está bien; sólo estoy cansado y estresado». Se repliega en sí mismo, se aísla socialmente. A menudo se ejercita excesivamente y sigue una rutina rígida. Usa ropa holgada para ocultar la delgadez.

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