San Nicolás y sus huesos robados

A lo largo de la historia, los cadáveres han sido comprados y vendidos, estudiados, recogidos, robados y disecados. En descanso en pedazos: The Curious Fates of Famous Corpses, la editora de Mental Floss Bess Lovejoy investigó la vida después de la muerte de numerosos cadáveres famosos, incluyendo el de San Nicolás, uno de los muchos cuerpos canonizados cuyas partes eran muy apreciadas por las iglesias, los ladrones y los fieles.

La soleada costa adriática de Italia

No se lo digas a los niños, pero Santa Claus lleva muerto más de mil seiscientos años. No, su cuerpo no está en el Polo Norte, y no está enterrado con la Sra. Claus. De hecho, sus restos están a miles de kilómetros de distancia, en la soleada costa adriática de Italia. Y mientras Santa Claus disfruta de sus vacaciones en el Mediterráneo, probablemente no esté muy contento con lo que pasó con sus restos. Fueron robados en el siglo XI, y la gente ha estado luchando por ellos desde entonces.

Por supuesto, el Santa Claus del folclore no tiene un esqueleto. Pero su inspiración, San Nicolás, sí lo tiene. Eso es todo lo que podemos decir con seguridad sobre Nicolás: fue un obispo que vivió y murió en lo que hoy es Turquía en la primera mitad del siglo IV. La leyenda nos dice que nació en una familia rica y que le encantaba hacer regalos.

Una vez, arrojó tres bolsas de oro a la ventana de la casa de una familia pobre, salvando a las tres hijas que vivían allí de una vida de prostitución. En otra ocasión, resucitó a tres niños después de que un carnicero los descuartizara y los guardara en una cuba de salmuera. También protegió a los marineros, de los que se decía que gritaban su nombre en los mares agitados, y luego miraban las olas misteriosamente suaves.

Las tradiciones orientales

Los marineros difundieron el culto de Nicholas por todo el mundo. A un siglo de su muerte, el obispo fue venerado como un santo, prestando su nombre a cientos de puertos, islas y ensenadas, y a miles de niños. Se convirtió en uno de los santos más queridos de toda la cristiandad, adoptado por las tradiciones orientales y occidentales.

La Navidad probablemente le debe algo a su fiesta del 6 de diciembre, mientras que el traje rojo de Santa Claus puede provenir de sus ropas rojas de obispo. «Santa Claus» se deriva de «Sinterklaas», que era como los inmigrantes holandeses a Nueva Ámsterdam pronunciaban su nombre.

Como uno de los santos más populares del mundo cristiano, Nicolás tenía un cadáver particularmente poderoso. Los cuerpos de los santos y mártires habían sido importantes para el cristianismo desde sus comienzos: las primeras iglesias fueron construidas sobre las tumbas de los santos. Se pensaba que los trozos corporales de los santos funcionaban como walkie-talkies espirituales: podías comunicarte con poderes superiores a través de ellos, y ellos, a su vez, podían manifestar fuerzas santas en la Tierra. Podían curarte, protegerte e incluso hacer milagros.

Los propios cuerpos de los santos

A veces, los milagros se referían a los propios cuerpos de los santos. Sus cadáveres se negaban a descomponerse, exudaban un inexplicable rezumo, o comenzaban a chorrear sangre que se solidificaba misteriosamente y luego se revitalizaba. Así fue con Nicolás: en algún momento después de su muerte, sus huesos comenzaron a secretar un líquido llamado maná o mirra, que se decía que olía a rosas y poseía potentes poderes curativos.

La aparición del maná se tomó como una señal de que el cadáver de Nicolás era especialmente sagrado, y los peregrinos comenzaron a acudir por miles a su tumba en la ciudad portuaria de Myra (ahora llamada Demre). En el siglo XI, otras ciudades empezaron a ponerse celosas.

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