Personas separadas de su corazón

Los príncipes obispos de Würzburg (parte de la Alemania moderna) practicaban un entierro en tres partes: sus cadáveres solían ser enviados a la catedral de Würzburg, sus intestinos a la iglesia del castillo de Marienberg, y sus corazones, embalsamados en jarras de cristal, a lo que hoy es la abadía de Ebrach. La práctica era común en el siglo XV, aunque puede remontarse hasta el siglo XII.

Sus funerales en el castillo de Marienberg también incluyeron lo que puede ser uno de los peores trabajos de la historia: se requería un sirviente para sostener las cabezas de los cuerpos en posición vertical durante el funeral, en el que el cuerpo se sentaba en posición vertical y se empalaba en un poste. Los funerales duraron varios días. Había más de 80 príncipes obispos; un cardiólogo alemán que hizo un estudio especial sobre el entierro del corazón dice que «unos 30» de sus corazones encontraron su lugar de descanso en la abadía.

La decapitación de Anne Boleyn

Según la leyenda, después de la decapitación de Ana Bolena en 1536, se le quitó el corazón y se le llevó a una iglesia rural en Erwarton, Suffolk, donde se dice que la reina pasó algunos días felices durante su juventud. En 1837, las excavaciones de la iglesia descubrieron un pequeño ataúd de plomo en forma de corazón dentro de una pared. Lo único que había dentro era un puñado de polvo (no está claro si era realmente el corazón), pero el ataúd fue enterrado de nuevo en una bóveda debajo del órgano, donde una placa marca hoy el lugar.

Veintidós corazones de varios papas, desde Sixto V en 1583 hasta León XIII en 1903, están guardados en urnas de mármol en Santi Vincenzo e Anastasio a Trevi en Roma. Tradicionalmente, los corazones se quitaban con el resto de los órganos como parte del proceso de preservación postmortem, y se guardaban como reliquias en caso de que el papa se convirtiera en santo.

El romántico Frederic Chopin

El compositor romántico Frédéric Chopin murió en París en 1849, y la mayor parte de él está enterrado en el Pere Lachaise de esa ciudad, pero pidió que su corazón fuera enterrado en su Polonia natal. Su hermana lo llevó a su país de origen, donde se conserva en alcohol (algunos dicen que en coñac) dentro de una urna de cristal dentro de un pilar en la Iglesia de la Santa Cruz en Varsovia.

En 2014, los científicos realizaron un examen nocturno del corazón para asegurarse de que el alcohol no se había evaporado, aunque su secretismo frustró a los científicos que esperan examinar algún día el órgano en busca de pistas sobre lo que mató al compositor.

El ingles Thomas Hardy

El poeta y novelista inglés Thomas Hardy quería ser enterrado en su ciudad natal de Stinsford, Dorset, pero sus amigos insistían en que un entierro en la Abadía de Westminster era la única opción apropiada para alguien de la prominencia literaria de Hardy.

Pero cuando los funcionarios del pueblo descubrieron que el cuerpo de Hardy estaba destinado a la abadía, hicieron un ajuste, y así se llegó a un compromiso: la mayor parte de Hardy fue a Westminster, pero su corazón fue enterrado en el cementerio de Stinsford (donde tiene su propio marcador de tumba). Una historia persistente, pero no probada, cuenta que un gato se comió parte del corazón cuando el médico que lo estaba extrayendo se distrajo; un horripilante addendum dice que el animal fue asesinado y enterrado junto al órgano.

Percy Shelley

Cuando el poeta Percy Shelley murió navegando por el Mediterráneo en 1822, las regulaciones locales de cuarentena dictaron que su cuerpo debía ser cremado en la playa. Pero su corazón supuestamente se negó a arder, y un amigo, el aventurero Edward Trelawny, supuestamente lo arrancó de las llamas.

Después de una batalla por la custodia entre los amigos de Shelley, el corazón fue entregado a la esposa de Percy, Mary, quien lo guardó hasta su muerte. Sus hijos lo encontraron en una bolsa de seda dentro de su escritorio, y se dice que ahora está enterrado con ella en la bóveda familiar en Bournemouth, Inglaterra.

El heredero Otto Von Habsburg

La poderosa Casa de Habsburgo practicó el entierro de corazones durante siglos, con muchos de los órganos enterrados en urnas de cobre en la Iglesia de los Agustinos de Viena. En 2011, Otto von Habsburgo, el último heredero del Imperio Austro-Húngaro (que se disolvió en 1918), hizo enterrar su corazón en la Abadía Benedictina de Pannonhalma, Hungría. El resto de él fue enterrado en Viena. El antiguo príncipe heredero dijo que quería que su corazón fuera enterrado en Hungría como un gesto de afecto por el país, la mitad de su antiguo imperio.

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