Personas enterradas sin su corazón

Aunque parezca extraño hoy en día, tener el corazón enterrado aparte del resto del cuerpo no era raro para la aristocracia europea de la Edad Media y más allá. La práctica surgió en parte durante las Cruzadas, cuando los guerreros de alto rango tenían tendencia a morir en lugares «paganos» que no se consideraban lugares de entierro deseables.

La aristocracia inglesa y francesa

Pero el transporte de un cuerpo entero de vuelta a Europa hacía que las cosas apestaran bastante, por lo que los cadáveres eran despojados de carne y transportados de vuelta a Europa como esqueletos, con los órganos internos (incluido el corazón) extraídos y enterrados donde los cruzados habían muerto. Para el siglo XII, los miembros de la aristocracia inglesa y francesa también tenían frecuentemente sus corazones enterrados por separado del resto de ellos.

El entierro del corazón se volvió menos práctico y más simbólico en el siglo XVII, en parte como una práctica religiosa asociada a los jesuitas y otros grupos de la Contrarreforma. En Europa Occidental, se hizo común que individuos poderosos, como reyes y reinas, pidieran que sus corazones fueran enterrados en un lugar que habían favorecido durante su vida. En años más recientes, los poetas románticos y otros artistas también retomaron la práctica, que aún no ha sido completamente abandonada. Sigue leyendo para ver algunos ejemplos.

El Rey de Inglaterra

Ricardo I, alias «Ricardo Corazón de León», gobernó como Rey de Inglaterra en 1189-99 pero pasó la mayor parte de su reinado luchando en el extranjero, que es como se ganó su reputación por su destreza militar. Murió después de ser golpeado por una ballesta mientras hacía campaña en Chalus, Francia, y aunque la mayor parte de su cuerpo fue enterrado en la Abadía de Fontevraud, su corazón fue enterrado en una caja de plomo en la Catedral de Notre Dame en Rouen, Francia.

El órgano fue redescubierto durante las excavaciones de la década de 1830, y en 2012, los científicos forenses lo examinaron -ahora reducido en su mayor parte a un polvo marrón grisáceo- para aprender más sobre la causa precisa de la muerte de Ricardo (algunos piensan que una flecha envenenada dio el golpe mortal).

El corazón desmoronado estaba demasiado decaído para decirles mucho sobre cómo había muerto Ricardo, pero los científicos aprendieron sobre los rituales de entierro medievales, señalando el uso de vegetales y especias «directamente inspiradas en las utilizadas para el embalsamamiento de Cristo».

El caballero

Robert the Bruce, Rey de los escoceses 1306-29, pidió que su corazón fuera enterrado en Jerusalén. Pero no llegó hasta allí. El caballero al que se lo confió, Sir James Douglas, murió en la batalla con los moros mientras llevaba el corazón en un estuche de plata alrededor del cuello.

Otros caballeros recuperaron el corazón del campo de batalla, y lo llevaron a la Abadía de Melrose en Escocia para su entierro. Los arqueólogos redescubrieron lo que creían que era el corazón en 1920 y lo volvieron a enterrar en un contenedor moderno; se volvió a exhumar en 1996 y se volvió a enterrar bajo el césped de la abadía en 1998.

Una jaula de hierro

San Lorenzo O’Toole, el segundo arzobispo de Dublín y uno de los santos patronos de esa ciudad, murió en 1180 en Francia. Su corazón fue enviado de vuelta a la Catedral de la Iglesia de Cristo de Dublín, donde descansó dentro de una caja de madera con forma de corazón dentro de una jaula de hierro, al menos hasta 2012, cuando fue robado.

El decano de la Iglesia Catedral de Cristo ha especulado que el corazón podría haber sido tomado por algún tipo de fanático religioso, ya que tiene poco valor económico, y muchos más objetos valiosos de oro y plata fueron ignorados. (Extrañamente, el ladrón, o ladrones, también encendieron velas en uno de los altares antes de huir.) El objeto aún no ha sido recuperado.

 

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