Las desapariciones más intrigantes de la historia

A bordo del Mary Celeste, descubrieron una escena desconcertante: un barco a toda vela, pero sin alma a bordo. No había signos de lucha, y un suministro de seis meses de comida y agua aún estaba entre las provisiones. Casi todos los 1701 barriles de alcohol parecían intactos.

Pero el bote salvavidas había desaparecido, así como la mayoría de los papeles del barco y varias herramientas de navegación. El grupo de abordaje también encontró dos escotillas abiertas y un metro de agua en la bodega; sin embargo, el barco estaba básicamente en condiciones de navegar. La última anotación en el diario del capitán se había hecho 10 días antes.

El Mary Celeste a Gibraltar

El primer oficial de Morehouse navegó con el Mary Celeste a Gibraltar, y el propio Morehouse reclamó más tarde los derechos de salvamento del barco. Las sospechas sobre la desaparición de la tripulación se asentaron inicialmente en él, tal vez había asesinado a la tripulación por los derechos de salvamento… pero un tribunal de vicealmirantazgo británico no encontró pruebas de juego sucio.

Muchos investigadores creen que la tripulación abandonó el barco deliberadamente, ya que el bote salvavidas parecía haberse desprendido a propósito en lugar de ser arrancado en una ola. Algunos teorizan que una cantidad de los barriles de alcohol industrial – nueve barriles fueron encontrados vacíos más tarde en el barco – tuvo una fuga y los vapores resultantes dejaron a la tripulación aterrorizada por una explosión.

La intención de vigilar

Es posible que se hayan marchado en el bote salvavidas y que hayan tenido la intención de vigilar el barco desde una distancia segura hasta que los vapores se disiparan, para luego ser víctimas de una ola, una tormenta u otra calamidad. 

Otras teorías que rodean la desaparición de la tripulación han mencionado el motín, la piratería, los fantasmas y el calamar gigante, mientras que las especulaciones más recientes se han centrado en el mal funcionamiento de la bomba del barco. Independientemente de la verdad, el misterio ha continuado fascinando, ayudado por múltiples relatos (y adornos) tanto en la literatura como en el cine.

Baño de Benjamín

En 1809, el enviado británico a Viena, Benjamin Bathurst, se desvaneció en el aire. Casi después de ser llamado a Londres, se registró en la posada White Swann en la ciudad prusiana de Perleberg el 25 de noviembre, cenó y se retiró a su habitación. Despidió a sus guardaespaldas alrededor de las 7 u 8 p.m., y un poco más tarde fue a comprobar su coche, con el que se suponía que saldría a las 9 p.m. Pero cuando sus sirvientes fueron a comprobarle a las 9, no se le encontró por ningún lado.

Por supuesto, las tensiones en ese momento eran muy altas: Las guerras napoleónicas estaban en su apogeo, y Bathurst temía que los agentes franceses estuvieran tras él. También parece haber creído que Napoleón le tenía manía personalmente.

Un doble agente

Hay indicios de que Bathurst, de 25 años, no tenía la mejor salud mental, así que puede haber imaginado cosas, o al menos exagerado, especialmente porque los historiadores dicen que un diplomático de la época no debería haber estado demasiado preocupado por su vida. Sin embargo, una mujer que vio a Bathurst bebiendo té el día que desapareció dijo que parecía tan nervioso que no podía beber sin derramar de su taza.

Unas semanas después, dos ancianas encontraron un par de pantalones de Bathurst, que contenían agujeros de bala -pero no sangre- y una carta de Bathurst a su esposa que decía que temía no volver a ver Inglaterra nunca más. Bathurst también culpó de su situación al Come d’Entraigues, un noble francés que más tarde resultó ser un doble agente que trabajaba para Napoleón. Pero los franceses negaron con vehemencia cualquier intento de asesinato de Bathurst e insistieron en que se había suicidado.

Un fuerte golpe

El propio Napoleón incluso aseguró a la esposa de Bathurst que no tenía nada que ver con el asunto, y le permitió ir a la zona del Rin. Una investigación de cuatro meses que realizó en 1810 no encontró una respuesta concluyente a la desaparición de su marido.

Otros han teorizado que Bathurst fue asesinado por su ayuda de cámara o por alguien que podría haber ido tras su dinero o la correspondencia diplomática que llevaba. En 1852, se encontró el esqueleto de una persona aparentemente asesinada con un fuerte golpe en la parte posterior de la cabeza en el sótano de una casa en la que había vivido un hombre que trabajaba en el White Swann Inn, pero cuando se mostró el cráneo a la hermana de Bathurst, ella dijo que no se parecía en nada a él.

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