La historia y sus desapariciones

Es relativamente difícil perderse sin dejar rastro, al menos en estos días. Pero la historia contiene una serie de ejemplos de individuos (y grupos) que aparentemente se las arreglaron para desaparecer en el aire. Muchas de estas historias se han convertido en forraje para teorías de ciencia ficción y paranormales, desde fantasmas hasta monstruos marinos, pero mientras que las respuestas son probablemente mucho más prosaicas, no las tenemos todavía. 

La colonia Roanoke

Puede que sea el misterio más antiguo de la nación: A finales del siglo XVI, más de 100 colonos desaparecieron de la isla de Roanoke, parte de lo que hoy es Carolina del Norte. Los colonos habían llegado en 1587 bajo el liderazgo del inglés John White, un amigo de Sir Walter Raleigh, y fueron parte del segundo (aunque algunos dicen que es el tercero) intento de colonizar el área.

Los primeros días de la colonia parecían haber sido tocados tanto por la alegría como por la tristeza a medida que las relaciones con los nativos americanos se deterioraban. Cuando las cosas empezaron a parecer terribles no mucho después de que la colonia comenzara, White fue persuadido de volver a Inglaterra para conseguir refuerzos y suministros.

Desafortunadamente, las tormentas y la guerra con España retrasaron el regreso de White hasta tres años después de su partida. A su regreso a la isla de Roanoke, no encontró ninguna señal de su familia o de los otros colonos. Las únicas pistas de su paradero parecían ser las letras «CRO» talladas en un árbol, y la palabra «Croatoan» tallada en un poste de la valla. White había dejado instrucciones de que si los colonos se movían, debían tallar una señal del lugar al que iban, y si estaban en apuros, debían añadir una cruz.

Las excavaciones arqueológicas

White no encontró ninguna cruz, pero sí un montón de pertenencias rotas y estropeadas. Presumió que los colonos se habían ido a vivir con la amistosa tribu croata, pero el mal tiempo y otros percances le impidieron ir a la isla donde vivía la tribu (ahora llamada Isla Hatteras) para comprobar las cosas. White nunca logró contactar con los colonos, y nunca se supo nada más de ellos.

Hoy en día, algunos creen que los colonos se asimilaron a las tribus locales, pero la teoría aún no ha sido probada. Las excavaciones arqueológicas en la Isla Hatteras han encontrado artefactos europeos de finales del siglo XVI, pero eso no prueba que los colonos se trasladaran allí, ya que los artículos podrían haber sido adquiridos por comercio o saqueo. Investigaciones más recientes han señalado un sitio llamado Merry Hill en Albemarle Sound.

Los artefactos europeos

En 2015, los arqueólogos dijeron que la concentración y las fechas de los artefactos europeos en el sitio los han convencido de que al menos algunos de los colonos «perdidos» de Roanoke terminaron allí, pero probablemente menos de una docena. ¿A dónde fue el resto? Se dice que el jefe Powhattan le dijo al capitán John Smith, líder de la colonia de Jamestown, que había masacrado a los colonos porque vivían con una tribu que consideraba hostil, pero los historiadores han puesto en duda esta afirmación.

También es posible que algunos, o todos, los colonos escaparan con uno de los pequeños botes que White dejó, y perecieran en el mar, tal vez tratando de regresar a su tierra natal, o de encontrar una nueva. Se planean más excavaciones en la zona a finales de 2018 y en 2019, pero parece probable que los secretos de la colonia permanezcan ocultos durante algún tiempo.

La tripulacion del Mary Celeste.- El 5 de noviembre de 1872, el Mary Celeste zarpó del puerto de Nueva York, con destino a Génova con un cargamento de alcohol industrial. Casi un mes después, el barco fue visto a la deriva a 400 millas al este de las Azores. El capitán del barco que lo vio, David Morehouse, notó algo extraño en la forma en que navegaba, y envió a su primer oficial y a un pequeño grupo a investigar.

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