La historia de los huesos robados de San Nicolás

En esa época, las ciudades e iglesias a menudo competían por las reliquias, lo que trajo poder y prestigio a sus ciudades natales de la forma en que un equipo deportivo exitoso podría hacerlo hoy en día. Originalmente, el comercio de reliquias se había alimentado de las catacumbas de Roma, pero cuando la demanda superó a la oferta, los comerciantes e incluso los monjes no dudaron en colarse en las criptas de las iglesias para robar algunos huesos sagrados.

Estos robos no se consideraban un pecado; la santidad de los restos superaba cualquier preocupación ética. También se pensaba que las reliquias tenían su propia personalidad, si no querían ser robadas, no lo permitirían. Como la espada del Rey Arturo en la piedra, sólo podían ser removidas por la persona adecuada.

Un grupo de comerciantes

Así fue como Myra perdió a San Nicolás. Los culpables fueron un grupo de comerciantes y marineros de la ciudad de Bari, situados en el talón de la bota de Italia. Como otros robos de reliquias, éste llegó en un momento de crisis para la ciudad donde vivían los ladrones, que en este caso había sido recientemente invadida por una horda de rapaces normandos.

Los conquistadores querían competir con los venecianos, sus rivales comerciales del norte, conocidos por haber robado los huesos de San Marcos (disfrazados en una cesta de cerdo) de Alejandría en el año 827. Y cuando los normandos se enteraron de que Myra había caído recientemente a los turcos, dejando la tumba de Nicolás vulnerable, decidieron tratar de robar un santo para sí mismos.

La tumba del santo

Según un relato escrito poco después del robo por un oficinista bariano, tres barcos zarparon de Bari al puerto de Myra en la primavera de 1087. Cuarenta y siete barianos bien armados desembarcaron y entraron en la iglesia de San Nicolás, donde pidieron ver la tumba del santo. Los monjes, que no eran idiotas, sospecharon y preguntaron por qué querían saber.

Los barianos dejaron de fingir cortesía, ataron a los monjes y se abrieron camino hasta el sarcófago de Nicolás. Encontraron su esqueleto sumergido en su maná y olieron un perfume celestial que brotaba de los huesos, que «lamía a los venerables sacerdotes como en un abrazo insaciable«.

Y así Nicolás de Myra se convirtió en Nicolás de Bari. Las reliquias hicieron a la ciudad, y a los hombres que las robaron. Los ladrones se hicieron famosos en la zona, y durante siglos sus descendientes recibieron un porcentaje de las ofrendas dadas en la fiesta del santo. Los habitantes del pueblo construyeron una nueva basílica para albergar los restos, que atrajo a miles de peregrinos a lo largo de la Edad Media.

Un frasco de cristal

Incluso hoy, Bari sigue siendo un importante lugar de peregrinación en el sur de Italia, visitado tanto por católicos romanos como por cristianos ortodoxos. Cada mayo un elaborado festival, la Fiesta de la Traducción, celebra la llegada de las reliquias de Nicolás. Como uno de los aspectos más destacados, el rector de la basílica se inclina sobre el sarcófago de Nicolás y extrae parte del maná en un frasco de cristal. El líquido se mezcla con agua bendita y se vierte en botellas decoradas que se venden en las tiendas de Bari; se cree que es una bebida curativa.

Pero Bari no es el único lugar que se jacta de los huesos de San Nicolás. Si le preguntas a los venecianos, dirán que sus propios marineros visitaron Myra durante la Primera Cruzada y robaron los restos de Nicolás, que han estado en Venecia desde entonces. Durante siglos, tanto Bari como Venecia han reclamado el esqueleto del santo.

En el siglo XX, los científicos se metieron en la disputa. Durante las renovaciones de la basílica de Bari en 1953, los funcionarios de la iglesia permitieron al profesor de anatomía de la Universidad de Bari, Luigi Martino, examinar los restos, la primera vez que la tumba se había abierto en más de ochocientos años. Martino encontró los huesos húmedos, frágiles y fragmentados, y muchos de ellos desaparecieron. Concluyó que habían pertenecido a un hombre que murió a los setenta años, aunque como a Martino le dieron poco tiempo con los huesos, no pudo decir mucho más.

Los marineros venecianos

Cuatro décadas más tarde, Martino y otros científicos también estudiaron los huesos venecianos. Concluyeron que esas reliquias y las de Bari provenían del mismo esqueleto, y teorizaron que los marineros venecianos habían robado lo que quedaba en Myra después de que los barianos hicieran todos sus destrozos.

En cuanto a Demre, todo lo que tienen es una tumba vacía. Y quieren recuperar sus huesos. En 2009, el gobierno turco dijo que estaba considerando una petición formal a Roma para la devolución de los restos de Nicolás. Aunque los huesos tienen poco significado religioso en una nación que es 99 por ciento musulmana, todavía hay una sensación en Turquía de que el robo de hace siglos fue una violación cultural.

Su restitución sería sin duda un beneficio económico: según los funcionarios locales, los turistas de Demre se quejan con frecuencia de la tumba estéril, y no les satisface la gigantesca escultura de plástico de Santa Claus que una vez estuvo fuera de la iglesia de Nicolás. Aunque Santa se ha convertido en un icono cultural internacional, su mito todavía está arraigado en un conjunto de huesos lejos de casa.

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *