La Autentica historia de la biblioteca de artes de la magia

Escondido en el medio de una calle monótona en el centro de Manhattan, el Centro de Investigación de las Artes de la Conjuración tiene más de 15.000 libros, revistas y artefactos relacionados con la magia y sus artes aliadas, ya sea que se trate de fenómenos psíquicos, hipnosis, ventrilocuismo, o de hombres que dicen vomitar vino.

En el interior, los carteles y pancartas de Houdini y Alejandro («El hombre que sabe») compiten con fila tras fila de libros centenarios. Mental Floss visitó recientemente y habló con el Director Ejecutivo William Kalush, quien nos mostró algunos de los artículos más interesantes que la biblioteca tiene para ofrecer.

Esposas propiedad de Houdini

Estas esposas de hierro fueron una vez parte de la colección de Houdini. Se dice que tenían a Charles Guiteau, el asesino del presidente Garfield, cuando fue colgado en 1882. Kalush es escéptico sobre esa procedencia, pero dice que Houdini pensó que era al menos posible.

Joseph Pinetti Broadside

Uno de los magos más célebres de finales del siglo XVIII, Joseph Pinetti fue un antiguo profesor que a veces presentaba sus trucos como experimentos científicos. Originario de Roma, viajó por toda Europa actuando en escenarios extravagantes, haciéndose particularmente famoso en Rusia y Francia. Este costado alemán es de 1781, y Kalush dice que es probablemente el primer costado conocido del mago.

Opera- Nova.-Este panfleto veneciano único contiene explicaciones simples de trucos de magia, y una vez fue vendido puerta a puerta por un panfletario. Probablemente de alrededor de 1530, es sólo una hoja de papel impresa por ambos lados y doblada dos veces, haciendo ocho pequeñas páginas. «Es extremadamente raro encontrar ejemplos de este tipo de panfletos – casi nunca se encuentran en más de un ejemplo«, dice Kalush.

La anatomía del Legerdemain

Este es un manual detallado de magia escrito originalmente en 1634; la copia de Artes de la Conjuración se imprimió unos 20 años después. El título «Hocus Pocus Junior» es una referencia a un famoso artista de principios del siglo XVII llamado William Vincent, que usaba el nombre artístico Hocus Pocus. «Es realmente un juego de palabras, como decir que soy el hijo de su padre. William Vincent nunca escribió nada«, explica Kalush.

«Pero es un maravilloso libro en inglés que es realmente un manual de cómo hacer las cosas. A diferencia del pequeño panfleto de Italia, tiene descripciones muy sólidas sobre los métodos. Podrías convertirte en un gran mago con sólo leer Hocus Pocus Junior

Decretas del papa Bonifacio VIII

Este libro de derecho canónico del siglo XIII (ley de la iglesia) incluía los decretos o pronunciamientos papales del Papa Bonifacio VIII, incluyendo leyes contra los trucos de magia. Aunque era raro que estos libros tuvieran ilustraciones, este, impreso en Venecia en 1514, incluye una imagen de un sacerdote o monje haciendo el truco de las copas y las bolas.

«El castigo por hacer trucos de magia era perder tus privilegios y ser tratado ‘no mejor que un bufón'», dice Kalush. «Y la única otra edición ilustrada que hemos visto es de 1525, cuando el sacerdote que hacía los trucos de copas y pelotas ha sido degradado a bufón, y lleva un traje tipo bufón de la corte«.

Según Kalush, Bonifacio VIII estaba particularmente preocupado por los trucos de magia porque los había usado para ayudar a asegurar el papado, susurrando la «palabra de Dios» a través de un largo tubo en el oído de su predecesor para convencerlo de que se retirara.

Medalla Girolamo Scotto

Girolamo Scotto fue un artista, mago y alquimista italiano activo en la última mitad del siglo XVI que se dice que realizó magia para la Reina Isabel I, entre otros notables. Esta medalla de plomo fue producida a partir de una escultura de cera del afamado escultor milanés Antonio Abondio a finales del siglo XVI. «En aquellos días no existían las tarjetas de visita, así que mandó hacer esta medalla», dice Kalush. Fue originalmente fundida en varios otros metales también, incluyendo plata, bronce y oro.

El Laberinto

Este libro de «lectura de la mente», impreso en Venecia en 1607, sirvió de apoyo para un truco en el que el mago era capaz de adivinar una imagen elegida por el espectador y guardada en su mente (muy parecido al conocido truco de las cartas). Otro artículo de la biblioteca -Devotione Del Signore de Nápoles, 1617- es similar pero utiliza iconografía religiosa. «Sospechamos que usaron iconografía religiosa porque Nápoles estaba bajo el dominio español, y más cerca de la Inquisición, de lo que estaba Venecia en ese momento», explica Kalush.

 

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