La Academia de Medicina de Nueva York

Escondida en una calle lateral cerca de Central Park, la Biblioteca de la Academia de Medicina de Nueva York es una de las bibliotecas médicas históricas más importantes del mundo. Abierta al público con cita previa desde el siglo XIX, su colección incluye 550.000 volúmenes sobre temas que van desde la antigua cirugía cerebral hasta las facultades de medicina para mujeres y las dentaduras postizas de George Washington.

Hace unas semanas, Mental Floss visitó para ver algunos de sus artículos más fascinantes relacionados con el estudio de la anatomía. Ya sea que se trate de ruedas de orina o de los primeros libros emergentes de anatomía, no nos decepcionó.

La compilación Fasciculus Medicinae

El Fasciculus Medicinae es una compilación de textos griegos y árabes impresos por primera vez en Venecia en 1491. Aunque cubre una variedad de temas incluyendo anatomía y ginecología, el libro comienza con la disciplina considerada más importante para el diagnóstico de todas las cuestiones médicas de la época: la uroscopia (el estudio de la orina). La conservadora de la Biblioteca de NYAM, Anne Garner, nos mostró la rueda de la orina del libro, que una vez tuvo los diversos frascos de orina coloreados para ayudar a los médicos en su diagnóstico.

Cada posición de la rueda correspondía a uno de los cuatro humores, ya fuera flemático, colérico, sanguíneo o melancólico. La imagen de la izquierda, explica Garner, «muestra el emocionante momento en que un sirviente trae sus frascos para ser analizados por un profesor».

Otras imágenes notables en el libro incluyen una que a los historiadores les gusta llamar «Hombre del Zodíaco», mostrando cómo las partes del cuerpo eran gobernadas por los planetas, y «Hombre Herido», que ha sido golpeado por todas las armas imaginables, y está acompañado por un texto que muestra cómo tratar cada tipo de herida. Por último, pero no menos importante, el libro incluye lo que se cree que es la primera imagen impresa de una disección.

El anatomista Andreas Vesalius

Andreas Vesalius, nacido en 1514, fue uno de los más importantes anatomistas que jamás haya existido. Gracias a él, pasamos de una comprensión del cuerpo humano basada principalmente en la disección de animales a un entrenamiento que involucraba la disección directa de cadáveres humanos. La Fábrica fue escrita por Vesalio y publicada cuando era un profesor de 28 años en la Universidad de Padua.

Sus detallados grabados en madera, las ilustraciones anatómicas más precisas hasta ese momento, influyeron en la representación de la anatomía durante siglos. «Después de este libro, la anatomía se dividió en pre-vesaliana y post-vesaliana», dice Garner.

Se puede ver al propio Vesalio en el frontispicio del libro (es el que señala el cadáver y mira al espectador). «Vesalius está tratando de hacer un punto en el que él mismo está haciendo la disección, él cree que para entender el cuerpo tienes que abrirlo y mirarlo«, explica Garner.

El Grabador flamenco Thomas Geminus

No había derechos de autor en el siglo XVI, y las obras de Vesalio fueron reutilizadas por una variedad de personas durante siglos. La primera fue en la Compendiosa del impresor y grabador flamenco Thomas Geminus, que tomó prestadas varias de las obras de Vesalio. La primera edición se publicó en Londres sólo dos años después de la Fabrica.

Además de una hermosa página de dedicación hecha para Isabel I e incrustada con piedras preciosas reales, el libro también incluye un ejemplo de una «anatomía de la solapa» o una hoja fugitiva, que fue impresa por separado con partes que podían ser cortadas y pegadas para mostrar las diversas capas del cuerpo humano, hasta los intestinos. Como es habitual en la época, la mujer es representada como embarazada, y sostiene un espejo que dice «conócete a ti mismo» en latín.

El anatomista de los cuerpos humanos

Después de Vesalio, no hubo muchas novedades en los textos de anatomía hasta que el anatomista holandés Govard Bidloo publicó su Anatomia humani corporis en 1685. El trabajo era caro y no tuvo mucho éxito financiero, por lo que Bidloo vendió el exceso de planchas al anatomista inglés William Cowper, quien publicó las planchas con un texto en inglés sin dar crédito a Bidloo (se produjeron varios intercambios furiosos entre los dos hombres).

Los grabados de las planchas de cobre fueron dibujados por Gérard de Lairesse, que según Garner era «increíblemente talentoso». Pero aunque los grabados son hermosos, no siempre son anatómicamente correctos, quizás porque la relación entre de Lairesse y Bidloo era tensa (Bidloo era generalmente un poco difícil). El esqueleto mostrado arriba está representado sosteniendo un reloj de arena, por entonces un clásico de la iconografía de la muerte.

 

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