Historia de la biblioteca de artes de la magia

Impreso en 1491 en Florencia, este trabajo del matemático Filippo Calandri fue uno de los primeros libros de aritmética en lengua italiana. Como regalo, había trucos de magia en la parte de atrás. «Después de aprender las lecciones de aritmética, podías usar esas páginas para hacer un poco de lectura mental», dice Kalush.

Este texto de 1543, escrito por el célebre escritor satírico Pietro Aretino, es un diálogo entre una baraja de cartas y un hombre que las hace. Concebido simplemente como entretenimiento, «habla de la gente que hace trampas, como un tramposo español que tenía una máquina en su manga que cambiaba las buenas cartas por las malas, y otros comentarios sobre la magia de las cartas desde la perspectiva de los naipes», explica Kalush.

La brujería

En 1584, un juez de paz británico llamado Reginald Scot publicó El descubrimiento de la brujería, que sostenía que gran parte de lo que parecía ser magia podía explicarse por el razonamiento sociológico o psicológico, o por un simple juego de manos. «No es secular; no está diciendo que no cree que exista«, dice Kalush.

«Es sólo que muchas cosas que se atribuyen a la brujería no lo son.» Por ejemplo, Scot dijo que la culpa producida por aquellos que negaron fondos a mujeres empobrecidas puede haberlos llevado a acusar a esas mismas mujeres de obras oscuras y mágicas. También es el primer libro importante de prestidigitación, según Kalush, con secciones sustanciales sobre magia con monedas, magia con cartas y otras técnicas que eran populares en esa época.

Este panfleto de 1650 es sobre Floram Marchand, un hombre que tragaba galones de agua y luego la regurgitaba en una fuente, a veces de múltiples colores (él afirmaba que era vino, pero en realidad era agua teñida de rojo con una solución de nuez de Brasil). «Es bastante interesante porque fue escrito por Peedle y Cozbie dos empresarios ingleses, que aprendieron el secreto del maestro, y como agradecimiento expusieron el truco y lo publicaron», dice Kalush.

Las cartas de expertos

El Centro de Investigación de Artes de la Magia, sin fines de lucro, también dirige la Compañía de Cartas de Juego Expertas, dedicada a la producción de cartas de alta calidad. Todas las ganancias benefician al 501(c)3. «Expert ha producido cientos de barajas diferentes impresas a medida para muchos artistas y magos de todo el mundo», dice Kalush; ejemplos recientes incluyen barajas inspiradas en la mitología griega, el Art Nouveau, la arquitectura gótica y la música clásica.

Gibeciere

El centro también ha estado publicando su propia revista académica, Gibeciere, desde 2005. Sus páginas cubren detalles poco conocidos sobre famosos magos históricos, trucos, dispositivos y manuscritos, con trabajos en español, italiano, francés, alemán y otros idiomas traducidos internamente. «Muchos de los grandes historiadores de la magia han contribuido», dice Kalush. La revista está editada por Stephen Minch, que dirigió una «importante editorial de magia durante años que publicó algunos de los grandes libros sobre magia».

El nombre Gibeciere es una referencia a un tipo de bolsa que los cazadores medievales llevaban alrededor de la cintura, que más tarde los magos se apropiaron como un lugar conveniente para guardar sus accesorios. Minch eligió el título, dice Kalush«ya que esperábamos que fuera una bolsa mixta de investigación e historia».

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