Espejos con recuerdos

Los victorianos «no tenían ningún problema en mostrar a los muertos como muertos», dice Zohn a mental_floss. «No trataron de hacerlos parecer vivos, eso es un mito moderno.» Advierte que Pinterest y otros sitios web están llenos de imágenes de personas vivas que han sido etiquetadas como muertas, a veces con explicaciones elaboradas (pero incorrectas) de los tipos de herramientas que se han utilizado para mantenerlas apuntaladas.

«Los victorianos tampoco usaban cuerdas, cables, armaduras o cualquier otra cosa para hacer aparecer a los muertos», añade Zohn. «No eran marionetas de carne que fueran colgadas y tratadas como carne. Eran respetuosos y trataban a los muertos con dignidad

Los victorianos

Tendemos a prolongar la vida con medidas que no estaban disponibles para los victorianos, pero las epidemias del siglo XIX mataron rápidamente. «Excepto para los niños que murieron por deshidratación o por virus que dejaron visibles erupciones en la piel, o los adultos que sucumbieron al cáncer o a la vejez extrema», escribe Burns, «los muertos a menudo parecen estar bastante sanos».

Zohn advierte particularmente contra la idea de que los victorianos usaban soportes de posado para crear post mortem verticales. «El soporte para posar es similar en diseño y fuerza a un soporte de micrófono de hoy en día», dice. «No hay manera de que pueda soportar el peso de un cadáver. Si ves una foto con una persona y un soporte detrás de ella, es una garantía de que la persona está viva.»

La base de estos puestos en fotos

Jack Mord, que dirige el Archivo Thanatos postmortem, está de acuerdo en lo que respecta a los puestos de posado. «La gente ve la base de estos puestos en fotos y asume que está ahí para poner de pie a una persona muerta… pero eso nunca, nunca fue el caso», dice Mord. «Básicamente, si ves la base de un puesto de posado en una foto, es una señal inmediata de que la persona en la foto estaba viva, no muerta.»

Tanto Zohn como Mord también señalan que mucha gente tiene una percepción errónea sobre lo cara que era la fotografía durante el siglo XIX. Zohn dice, «Podías conseguir fácilmente una foto de hojalata por menos de cinco centavos, en algunos casos tan bajos como uno o dos centavos.

Estaba al alcance de casi todos, excepto de los muy pobres, pero algunos creen falsamente que era tan caro que sólo podían permitirse el lujo de tener una imagen tomada y habría sido una autopsia». Si bien eso pudo haber sido cierto cuando se introdujo la fotografía por primera vez, y es cierto que las autopsias podrían haber sido la única foto de un bebé, no era una regla general.

Libros sobre fotografía postmortem

Algunos libros sobre fotografía postmortem mencionan que se revisan las manos para ver si hay señales de que el sujeto está muerto, señalando que la hinchazón o la decoloración pueden ser un signo de muerte. Pero Zohn dice que es fácil malinterpretar esta pista: «He visto muchas imágenes de personas claramente muertas con manos de color claro así como de personas claramente vivas con manos oscuras.

Normalmente es causado por la iluminación y la exposición, pero también podría ser algo como manos bronceadas que aparecerán más oscuras.» Una mejor pista, dice Zohn, es el simbolismo – flores, manos dobladas, ojos cerrados. Un adulto tumbado en una cama sin zapatos puede ser un signo de una autopsia, ya que los zapatos pueden ser difíciles de poner en un cadáver. Y por supuesto, si alguien está acostado en un ataúd, hay una buena posibilidad de que esté muerto.

Una práctica común en la década de 1930

La fotografía postmortem terminó más o menos como una práctica común en la década de 1930 en los Estados Unidos, a medida que las costumbres sociales se alejaron del luto público prolongado, la muerte se medicalizó y las tasas de mortalidad infantil mejoraron.

Pero «las autopsias nunca terminaron realmente», dice Zohn. Hoy en día, varias empresas se especializan en la toma de fotografías de bebés muertos o recién nacidos, y la práctica de la fotografía postmortem continúa como un evento regular en otras partes del mundo.

Hoy en día, la mayoría de los estadounidenses han decidido que nuestra imagen final es la que menos queremos que se recuerde. Es fácil para nosotros alejar la muerte de nuestras mentes, y no necesariamente queremos recordatorios en nuestros hogares. Pero para los victorianos, la muerte no era extraña, era ordinaria y siempre presente. Burns escribe que las autopsias «fueron tomadas con la misma falta de autoconciencia con la que el fotógrafo de hoy en día podría documentar una fiesta o un baile de graduación».

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