El diccionario del AMA de Kory Stamper

El diccionario incluyó una falsa «palabra fantasma» durante más de una docena de años. En respuesta a una pregunta sobre el mayor error que había visto entrar en el diccionario, Stamper enlazó con un video de Merriam-Webster sobre la dordera de la «palabra fantasma», que apareció por primera vez en la segunda edición de 1934 del Nuevo Diccionario Internacional de Webster como significado de «densidad».

Cinco años más tarde, un editor se dio cuenta de que la Dord debía su existencia a un malentendido de una nota de un consultor químico que había escrito las letras «D o d» en un trozo de papel para el diccionario. En ese momento, las notas que los lexicógrafos consultaban mientras creaban sus definiciones solían escribirse con espacios entre las letras (para dejar espacio para mostrar el estrés y las rupturas de sílabas), por lo que alguien en el diccionario había interpretado erróneamente que la D o la d de ese consultor era la mitad de una palabra.

La edición de 1947 de Webster

No fue así, pero el error sólo se corrigió en la edición de 1947 de Webster. Puedes dejar de preocuparte por tu gramática a su alrededor. A la pregunta de si encuentra que la gente tiene miedo de hablar con ella porque es una «persona de palabras», Kamper respondió: «Sí, y eso me pone MUY TRISTE. No vigilo el lenguaje de la gente cuando hablamos, aunque sé que la gente asume que lo hago, porque quiero prestar más atención a lo que la persona dice en lugar de cómo lo dice».

Cuando le preguntaron si había algún error gramatical en particular que la volviera loca, Stamper ofreció esto: «La mayoría de los típicos ‘errores gramaticales’ por los que la gente echa espuma y se enfurece no son en realidad errores: son las opiniones expresadas y canonizadas de tipos de antaño que encontraron un uso particular o una palabra poco elegante. Bombast vende, así que estos tipos simplemente decían que XYZ estaba equivocado… y como a nadie le gusta equivocarse, todos repetían el consejo.

El lenguaje

Pero la mayoría de esas opiniones van en contra de cómo se usa realmente el lenguaje, y por algunos escritores bastante decentes, también: Shakespeare, Pope, Dryden, un poco de Brontes, etc. Y lo que se considera correcto siempre está cambiando». Deletrear las cosas en voz alta es su «secreta vergüenza».Stamper habla varios idiomas: inglés, latín, alemán, inglés antiguo, nórdico antiguo, inglés medio, entre otros, pero no le pidas que deletree las cosas en voz alta.

Cuando le preguntamos qué ha aprendido sobre sí misma trabajando en un diccionario, respondió: «También he aprendido que no puedo deletrear en voz alta, porque ahora trabajo con gente que ayuda a juzgar la ortografía de las abejas. Ahí está: mi secreta vergüenza». Definitivamente no le pidas que deletree la palabra «lograr», cuyas letras, según informa, su cerebro se ha hecho a un lado para dar lugar a más bromas sobre Samuel Johnson.

El primer capítulo del libro

Se enamoró de las palabras en parte gracias al viejo nórdico. «Siempre he estado enamorada de las palabras hasta cierto punto», explica Stamper. Pero, dice, «Fue realmente el nórdico antiguo y el inglés antiguo lo que inició la aventura amorosa en serio… Hablo de ello extensamente en el primer capítulo del libro, titulado amablemente «Hrafnkell»: Sobre la caída en el amor».

El mundo digital está acelerando la transmisión de nuevas palabras. Cuando se le preguntó cómo «estar conectado en línea con todo el mundo está cambiando el inglés», Stamper dijo, «Creo que todo el shebang en línea nos muestra más inglés más rápidamente.

El AAVE inglés vernáculo afroamericano

Es mucho más fácil transmitir el inglés global o palabras de dialectos marginados como el inglés vernáculo afroamericano a una audiencia más amplia en línea que en la prensa escrita«. Piensa en «woke», que se usaba principalmente en el AAVE inglés vernáculo afroamericano en la década de 1960, pero que Twitter y Snapchat han extendido a otras comunidades de habla».

A ella también le encanta el ‘kummerspeck’.La palabra alemana kummerspeck es una de nuestras favoritas en las oficinas de mental_floss, y a Stamper también le encanta. Así es como ella lo define: «Me encanta la palabra alemana ‘Kummerspeck’, que se refiere a la grasa que se gana comiendo en exceso y que literalmente se traduce como ‘tocino de pena'».

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