Casos sin resolver relacionados con el asesino del Zodíaco

Uno de los casos más extraños de Ohio, si no de los Estados Unidos, ya ha sido resuelto, pero las piezas del rompecabezas permanecen. En 2002, un hombre conocido como Joseph Newton Chandler III se disparó fatalmente en el baño de su pequeño apartamento en Eastlake, Ohio. Su cuerpo no fue encontrado durante una semana, en cuyo momento estaba muy descompuesto, y la policía no pudo obtener huellas dactilares.

No había dejado una nota, y la policía encontró más de 80.000 dólares en su cuenta bancaria. Un investigador privado, contratado por un juez de sucesiones para encontrar a los familiares supervivientes, pronto descubrió que el hombre conocido como Chandler no era Chandler en absoluto, sino que había robado la identidad de un niño de 8 años de Tulsa, Oklahoma, que murió en un accidente de coche en Texas en 1945.

Un criminal de guerra nazi

Desde entonces, los rumores han ido creciendo. La policía pensó que el hombre era probablemente un fugitivo a la fuga, ¿quién más deja 80.000 dólares en una cuenta bancaria y se esconde detrás de una identidad robada? Algunos dijeron que podría haber sido un criminal de guerra nazi. Otros pensaron que podría ser el Asesino del Zodíaco, basándose en su semejanza con un retrato robot del infame asesino que dejó un rastro de terror en el norte de California en los años 60 y 70.

Pero después de la ronda inicial de investigación tras el suicidio, el caso se enfrió. Hoy, el Mariscal de los Estados Unidos Peter Elliott anunció que su oficina y un equipo de genealogistas forenses habían resuelto el caso. Sin embargo, sólo han resuelto la primera parte del misterio y están pidiendo ayuda al público para conectar el resto de los puntos. Su investigación muestra que el hombre conocido como Chandler era en realidad Robert Ivan Nichols de New Albany, Indiana.

La Marina de Corazón Púrpura

Un veterano de la Marina de Corazón Púrpura que sirvió en la Segunda Guerra Mundial, Nichols había desaparecido de su familia en 1965. Había dejado a su esposa e hijos el año anterior, diciéndole: «A su debido tiempo, sabrás por qué», según Elliott. En marzo de 1965, escribió a sus padres, diciendo que estaba «bien y feliz» y pidiéndoles que no se preocuparan por él. Ese mismo mes, envió un sobre a su hijo Phillip, que contenía sólo un centavo. No había ninguna nota. Fue lo último que su familia escuchó de él.

Según la tradición familiar, la guerra había afectado mucho a Nichols, y quemó sus uniformes en el patio trasero al volver del servicio. No tenía antecedentes penales. Los asociados que trabajaban con él como «Chandler» lo describieron como un solitario, alguien que se negaba a dejar que otros se acercaran. Sus compañeros de trabajo decían que frecuentemente desaparecía durante días, e incluso semanas, a la vez. Mantenía una bolsa empacada y lista en su departamento todo el tiempo.

La Seguridad Social

Después de desaparecer de su familia, viajó a Dearborn, Michigan, y luego a las zonas de San Francisco y Richmond, California. Asumió la identidad de Chandler en Rapid City, Dakota del Sur, en 1978, cuando solicitó una tarjeta de la Seguridad Social utilizando la información personal (incluida la fecha de nacimiento) del chico que murió en 1945.

En ese momento, esos fraudes eran más fáciles de llevar a cabo, ya que las tarjetas de la Seguridad Social rara vez se daban a los niños, por lo que el verdadero Joseph Newton Chandler III nunca había recibido un número de la Seguridad Social. La ruptura del caso vino sólo después de un minucioso trabajo detectivesco que implicó tanto sofisticadas técnicas de ADN como el golpeteo del pavimento.

Cuando Elliott se hizo cargo del caso en 2014 a petición de la policía de Eastlake, descubrió que Chandler se había sometido a una cirugía de cáncer de colon en 2000. Envió muestras de tejido tomadas en ese momento al examinador médico local, que obtuvo un perfil de ADN. Lamentablemente, no hubo coincidencias entre el perfil y varias bases de datos penales nacionales.

Los genealogistas forenses

Desconcertado, en 2016 Elliott recurrió a los genealogistas forenses Dra. Colleen Fitzpatrick y Dra. Margaret Press de la organización IdentiFinders, con sede en California, y al Proyecto DNA Doe, una iniciativa humanitaria sin fines de lucro creada para ayudar a identificar a Jane y John Does y devolverlos a sus familias. A pesar de una muestra muy degradada, utilizaron la genealogía del cromosoma Y para trazar una línea familiar que indicaba que el apellido del muerto era probablemente Nichols o alguna variación.

En marzo de 2018, las autoridades localizaron a un tal Phillip Nichols en Ohio, quien proporcionó una muestra de ADN. La muestra coincidió con la del hombre muerto, indicando que la pareja era padre e hijo. Phillip dijo en una conferencia de prensa hoy que reconoció instantáneamente las fotos de «Chandler» como su padre.

Un criminal de guerra nazi

Aunque el caso sin resolver se ha resuelto, el misterio permanece. ¿Por qué Nichols abandonó a su familia? ¿Por qué terminó con su vida? ¿Qué explica el resto de su extraño comportamiento? Aunque está claro que no era un criminal de guerra nazi, hay una posibilidad, por mínima que sea, de que esté conectado con crímenes en California, dada su residencia en la época del Asesino del Zodíaco.

«Tiene que haber una razón por la que asumió el nombre de un niño de 8 años fallecido y se escondió durante tantos años», dice Elliott. Cuando se le preguntó sobre la posible conexión con el Asesino del Zodíaco, Elliott respondió: «No puedo decir con certeza que lo sea, y no puedo decir con certeza que no sea el asesino».

 

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